Graviditetsvejlederne redder kvinder og børns liv

 

Amina og Margaret er graviditetsvejledere i det østlige Uganda. De rådgiver gravide kvinder om faresignaler under graviditet og fødsel. Og de informerer kvinderne om at søge hjælp, hvis de oplever faresignaler. Graviditetsvejledernes indsats har halveret mødredødeligheden i de områder, de arbejder.
 

Tre dage om ugen sætter 54-årige Margaret Katongole og 25-årige Amina Musenero deres cykler i grusstiernes støvede spor og triller ud i deres lokalområde. Her opsøger de gravide kvinder og fortæller dem blandt andet om faresig-naler i løbet af graviditeten eller under fødslen.


- Kvinderne er meget glade for at snakke med os. Vi møder dem på en uformel måde og kan være med til at udrydde nogle af de fordomme, som florerer omkring graviditet og det at føde på en klinik eller et hospital, fortæller Margaret Katongole.


Amina og Margaret er en del af det korps af ’pregnancy monitors’ eller graviditetsvejledere, som Sex & Samfunds partnerorganisation Reproductive Health Uganda (RHU) har opbygget i landområderne uden for byen Mbale i det østlige Uganda.
 

Graviditetsvejlederne er rekrutteret i de lokalsamfund, hvor de bor. Det er kvinder, der er pålidelige, uddannede og hårdtarbejdende, og som RHU videreuddanner om faresignaler ved graviditet og fødsel, familieplanlægning, ernæring for gravide og børn, hiv og aids samt om, hvordan man henviser kvinderne til klinikker og hospitaler.
 

Og graviditetsvejledernes indsats virker. I Nakaloke Sub County ved Mbale, hvor de blandt andet arbejder, var mødredødeligheden 102 pr. 100.000 fødsler, inden de gik i gang. I dag dør der kun 47 pr. 100.000 fødsler – altså mere end en halvering.
 

Når ud til de fattigste

I Uganda føder kun 41 procent af kvinderne på en klinik eller et hospital, hvor der er sundhedsuddannet personale til at bistå fødslen. Størstedelen føder således typisk hjemme eller ved traditionelle fødselshjælpere, som oftest ikke har nogen uddannelse.

 

Målet med at lade graviditetsvejledere gennemtrevle deres lokalområde er blandt andet at nå ud til de kvinder, der holder sig væk fra at føde på en klinik, og som ikke kender de faresignaler, som de skal være opmærksomme på under graviditeten.

 

- En af de store styrker ved at bruge graviditetsvejledere er, at vi når ud til kvinder og deres familier, som man ikke kan nå på andre måder. Vi er ude hos de fattigste af de fattige, som ikke er vant til at benytte sig af sundhedstilbud og får dem til at søge hjælp, hvis de har brug for det, siger Silver Ochieno, som er leder af RHU’s mødresundhedscenter i Mbale.

 

En af de store barrierer for kvinderne er, at det koster penge at blive fragtet til klinikken eller et hospital, hvis der opstår komplikationer.

 

- Et af de spørgsmål, vi bliver stillet oftest, er, om det koster noget at komme på klinikken til tjek. Og vi kan fortælle, at det gør det ikke på regeringens klinikker, mens det koster cirka en krone pr. besøg på vores klinik. Desuden betaler RHU for en cykeltaxa, hvis de får komplikationer under fødslen eller graviditeten, så der heller ikke er den forhindring for, at de søger hjælp, når deres liv kan være i fare, siger Margaret.

 

Før kom kvinderne for sent

Men kvinderne får også konkret viden, som de kan bruge under graviditeten, eller hvis de vælger at føde hjemme.

 

Margaret fortæller blandt andet kvinderne, at de skal være opmærksomme, hvis de bløder fra skeden, får høj feber, hævede fødder, ondt i maven, stærk træthed eller svimmelhed, som alle kan være faresignaler på forskellige komplikationer.

 

- En af barriererne, som bliver brudt, er, at kvinderne for sent tager beslutningen om, at der er brug for hjælp. Nu kommer de simpelthen tidligere ind til vores klinik. Og jo før de kommer med problemerne, desto større er vores chancer for at redde dem, siger Silver Ochieno.

 

En anden barriere er, at kvinderne ofte er bange for at blive undersøgt af en læge eller en jordemoder, og derfor vælger de ikke at besøge klinikken. Men når graviditetsvejlederne fortæller, hvad en undersøgelse rent faktisk indebærer, så tør de godt komme til klinikken.

 

Graviditetsvejlederne indbyder blandt andet de gravide til at få fire før-fødsels tjek på RHU’s klinik eller opfordrer dem til at besøge en offentlig klinik.
 

Jeg elsker mit job

De førende dødsårsager for ugandiske kvinder i forbindelse med fødsel er ifølge en undersøgelse fra 2008 fra Uganda Demographic Health Survey forblødninger (26 procent), infektioner (22 procent) og blokerede fødsler (13 procent). Det er alle dødsårsager, som kan forhindres ved at føde under sanitære forhold med uddannet personale til at bistå.

 

- Jeg elsker mit job, fordi jeg ved, at det er med til at redde liv. Jeg er spydspids i at nå ud til kvinderne og ofte også deres mænd. Og det er jo ikke kun kvinderne, som vi redder, det er også i mange tilfælde deres børn, som i højere grad overlever fødslerne, siger Amina Musenero og fortsætter:

 

- Nogle gange er mit job så enkelt. En gang fik jeg identificeret en kvinde, som viste klare tegn på anæmi (havde blodmangel red.), og jeg kunne instruere hende i at spise flere grønne grøntsager, som indeholder jern. Det fik hendes blodprocent op, og hun gennemførte graviditeten og fødslen uden problemer. En meget simpel løsning på noget, som vi før har set fører til problemer.

 

Amina fortæller, at hun selv har to børn, som er otte og næsten tre år.

 

- Så jeg er god til at planlægge tid mellem mine graviditeter’, griner hun.

 

- Jeg kan mærke, at jeg er med til at gøre en forskel. Kvinder, som før fødte i landsbyen, tager nu til klinikken, og de kommer tilbage til mig og takker mig for min indsats, når alt er gået godt, siger Amina.

 

RHU: Vi håber på flere graviditetsvejledere

RHU har fundet en metode, som virker, og de vil gerne fortsætte og udvide projektet med graviditetsvejlederne.

 

- Vi vil meget gerne udvide vores korps af graviditetsvejledere, fordi vi kan se, at det virker på at nedbringe mødredødeligheden i de områder, de arbejder. Derfor er flere graviditetsvejledere ganske simpelt lig med færre døde mødre, siger Silver Ochieno.

 

- Og så er vi jo også med til at hjælpe næste generation. For den viden, vi har givet videre til mødrene, fortæller de jo videre til deres egne børn, når den tid kommer, siger Margaret.
 

Tekst: Mikkel Dalum - Foto: RHU

Red en mors liv

Tænk, hvis der hver dag styrtede tre propfulde passagerfly ned med lutter gravide kvinder om bord. Så mange kvinder dør hver dag af graviditet og fødsel rundt om i verden.

Sms SOS til 1919

Så støtter du Sex & Samfunds arbejde med 150 kroner og hjælper os med bl.a. at bekæmpe
mødredødelighed og ufrivillig teenagegraviditet.

Det koster 150 kr. + alm. sms-takst.

Tusind tak for din støtte!